Spottend gelach verandert in echte vreugde

Olakemi koos de weg die veel tieners kiezen. De vrijheid lonkte, en een baan in een andere stad gaf
hem nieuwe moed. “Het enige waarvoor ik mijzelf waarschuwde om nooit te doen was stelen,” zegt hij.
“Verder heb ik alle walgelijke dingen gedaan die een jonge man maar kan doen.”

Het omgaan met de verkeerde mensen bracht hem aan het drinken en vrouwen versieren.
“Maar bovenal,” vertelt hij, “gaf ik mijn verdiende geld uit aan amuletten. Het was mijn bedoeling om
ofwel een strijder ofwel medicijnman te worden.” Zelfs de ‘verkeerde mensen’ begonnen bang te
worden voor Olakemi, doordat van beide opties een angstaanjagende kracht uitging.

De muur van besluiteloosheid doorbreken
Pastor Joshua, een voorganger uit de omgeving, die getraind was door Bible League,
ontmoette Olakemi terwijl die bezig was met het bepalen van zijn keuze. Joshua stelde nog een
derde optie voor zijn leven voor: het bestuderen van het Woord van God. Olakemi moest daarom lachen.
“Dat vond ik echt de grap van het jaar!” herinnert de opstandige tiener zich.

Toch begonnen de twee mannen met de studie. En toen kwam het keerpunt: het verhaal van
Paulus en de inwoners van Athene, zoals beschreven in Handelingen 17. Een stad vol afgoden
en afgodendienaars, die niet voorbereid was op de eeuwigheid volgens de enige, ware Schepper.
“Ik voelde dat het verhaal precies op mijn situatie van toepassing was,” vertelt Olakemi.

Niets om over te spotten

Dit maakte Olakemi nederig, en voor de eerste keer raakte hij ervan overtuigd dat de kracht van
God groter is dan die van amuletten en andere goden. “Joshua bad voor mij en leerde mij dat
mijn zonden niet te groot waren. Ik heb mijn leven aan Christus gegeven en we hebben de
amuletten verbrand. Velen die mij het Woord van God zien brengen, erkennen dat God hier
echt aan het werk is!”